茅膏菜PK狼蛛 首次发现动植物为食物竞争(图)

  在非洲大草原上,一头猎豹和一头狮子因为争夺瞪羚而大打出手;在北美大森林中,一株黑云杉伸展着它的根系与枝叶,只为从松树那里抢夺更多的光线和水源。亲缘关系相近的物种经常会为了获取资源而展开竞争。然而如今研究人员发现了一个不同寻常的例外:一种植物会为了食物与一种动物展开竞争。

  据美国《科学》杂志报道,科学家研究的物种是茅膏菜和以昆虫为食的狼蛛。为了捕捉昆虫,茅膏菜会用黏液形成的小珠覆盖在它们的叶片上,并用消化酶处理掉这些食物;而狼蛛则会织出密集的蛛网。茅膏菜和狼蛛都生活在美国佛罗里达州南部潮湿的沼泽附近,并且都以不同种类的小虫为食,例如苍蝇、蚂蚁、蟋蟀以及跳虫。这种交集让两个物种也会为了资源而战。

  科学家野外调查发现,一旦周围有茅膏菜,狼蛛便会织出更大的蛛网 这显然是为了捕捉更多的昆虫,反之亦然。研究人员把茅膏菜和狼蛛放置在玻璃容器中,并且将蟋蟀放入其中作为两者的食物。就像预期的那样,在没有狼蛛的玻璃缸内,茅膏菜长出了许多的叶片和芽孢。但是在动植物兼有的容器内,狼蛛会在茅膏菜的叶子捕获到蟋蟀之前便吃掉许多的小虫。这一情况导致茅膏菜只能分得较少的资源,后果是生出更少的叶、结出更少的籽、开出更少的花。

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